Sat. Nov 19th, 2022

Après quelques mises a jour, Apple a rendu disponible « Apple Arcade », son nouveau service dedie au jeu video sur une majorite dappareils (iPhone, iPad, Apple TV et macOS). Et apres une année… il est assez difficile de mesurer lampleur de ce nouvel effort dApple dans le domaine du gaming, son premier depuis des decennies.
En letat actuel des choses, notre ressenti est le suivant : si vous pouvez vous passer de jeux AAA, Apple Arcade sera a meme de vous proposer une interface agreable et surprenante, et cela au travers de nombreux genres vidéoludiques. Dans les mois ayant suivi son lancement, le service a ajoute 32 nouveaux jeux a son catalogue, une premiere mise a jour prometteuse pour ce service lancé en septembre 2019.
Bien que linterface regroupe les jeux par categorie, il vous faudra parfois faire un petit effort supplementaire pour trouver certains titres dans longlet « Arcade » de lApp Store. Exiger des joueurs qu’ils telechargent les titres un par un (vous ne pouvez pas les streamer ici) plaira a certains et en genera dautres.
Neanmoins, Apple Arcade a le merite de faciliter l’experience de jeu globale et elimine le risque de regret potentiel davoir depenser de l’argent dans des jeux qui savereraient au final decevants. Pour certains joueurs, cela ne sera pas suffisant, et c’est normal. Mais pour les familles, les personnes qui nont pas une connexion assez bonne pour streamer ou encore les individus voulant picorer des jeux mobiles par-ci par-la au gre de leurs envies, Apple Arcade peut etre la solution. Et puis bon, avec un mois d’essai gratuit, chacun est libre de déterminer si le service est fait pour lui ou non.
Apple Arcade, quest-ce que cest ?
La proposition d’Apple Arcade est simple : proposer un nombre illimite de jeux depuis un vaste catalogue pour une somme modique, 4,99 € par mois, qui comprend tous les telechargements des jeux et de leurs DLC. C’est un service à parcourir sans effort ni contrainte, et qui fonctionne sur presque tous les appareils Apple. Indispensable dans une grande famille.
Pour l’essentiel, Apple Arcade releve le defi qu’il s’est imposé. Le probleme, c’est que lorsque nous recherchons un service de gaming, nous pensons dabord a ceux qui proposent des gros titres Triple-A plus quelques classiques remasterisés qui offrent une veritable valeur ajoutee. Après tout, si vous envisagiez d’acheter deux nouveaux titres par an a 70 €, vous pourriez aussi vous bien payer un abonnement  PlayStation Now ou Xbox Games Pass au prix mensuel de 9,99 €. Et telecharger au passage un tas d’autres jeux de choix, anciens et nouveaux.
Le créneau d’Apple Arcade est ici tres different : la plateforme ne distribue que des jeux inédits et realises, pour la plupart, par des developpeurs independants. Comme Apple exige que tous les jeux soient jouables sur tous ses appareils, les premiers titres ressemblent beaucoup a des jeux pour mobiles (bien que certains puissent avoir une meilleure maniabilité grace a la prise en charge récente des manettes PS4 et Xbox One). A quelques exceptions pres, le service est constitue de jeux encore assez obscurs pour la plupart des gens.
D’un point de vue pratique, cela peut se reveler interessant. En supposant quApple ne filtre les que les meilleurs gameplays, le service permettra aux utilisateurs de decouvrir une selection de jeux de la meme maniere que nous en avions decouverts les premières applications qualitatives de l’iPhone, avant que l’App Store ne finisse domine par des titres de qualite moindre. Ici, vous pouvez en toute confiance lancer un jeu Apple Arcade et avoir la certitude que vous passerez un agreable moment.
Prix et disponibilite dApple Arcade
Apple Arcade est officiellement disponible en France et ailleurs dans le monde. Il devrait etre present dans 150 pays a l’heure actuelle. Chaque jeu fonctionne sur tous les supports Apple : iPhone, iPad, Mac et Apple TV.
Vous devrez vous mettre a jour sur les versions les plus recentes de chaque systeme d’exploitation pour voir apparaitre l’onglet Apple Arcade sur l’App Store. Passez a iOS 13, iPadOS, tvOS 13, et macOS Catalina pour pouvoir profiter du service sur vos appareils Apple.
Apple Arcade coûte raisonnablement 4,99 € par mois, mais sachez que vous beneficiez d’un mois d’essai gratuit. Idéal pour vous faire une idée définitive sur le service.
Apple a egalement introduit une option d’abonnement a lannee, comptez une enveloppe de 49,99 € au lieu de 60 €, soit deux mois d’utilisation gratuite.
(Image credit: Future)
Quels jeux sont disponibles sur Apple Arcade ?
Liste complète des jeux vidéo Apple Arcade
Voici les jeux officiellement annoncés sur Apple Arcade (tous n’ont pas encore été ajoutés sur la plateforme) :
Agent InterceptAssembleAtone: Heart of the Elder Tree Ballistic BaseballBig Time SportsBermudaBeyond a Steel SkyBleak SwordBox ProjectCardpocalypseCard of DarknessCat Quest IIChuChu Rocket UniverseCricket Through The AgesDead End JobDear ReaderDecoherenceDodo VaultDon’t Bug Me!Doomsday VaultDown in BermudaDread NauticalEarthNightEnter The ConstructExit the GungeonExplottensFallen KnightFantasianFledgling HeroesFrogger in Toy TownGrindstoneGuildlingsHexaflipHitchhikerHogwashHot Lava InmostJenny LeClue – DetectivuJumper JonKing’s League IIKings of the CastleLego ArthouseLego BrawlsLifeslideLittle OrpheusManifold GardenMarble It UpMind SymphonyMini MotorwaysMonomals MosaicMutazioneNeo CabNightmare FarmNo Way HomeOceanhorn 2: Knights of the Lost Realm Operator 41Over The AlpsOverlandPac-Man Party RoyalePaintyMobPatternedPilgrimsPinball WizardPossessionsProjection: First LightPunch PlanetRayman MiniRedout Space AssaultRepairRosie’s RealitySayonara Wild Hearts Shantae and the Seven SirensShinsekaiShockRodsSkate CitySneaky SasquatchSociable SoccerSonic RacingSpeed DemonsSpekSpelldrifterSpidersaursSpyderStar FetchedStelaSteven Universe: Unleash The LightStranded SailsSuper Impossible RoadSuper Mega Mini PartyTakeshi and HiroshiTales of MemoThe Artful EscapeThe Get Out KidsThe Enchanted WorldThe Pathless The Bradwell ConspiracyThings That Go Bump In The NightTintTowaga: Among ShadowsUFO on Tape: First ContactUltimate Rivals: The RinkVarious DaylifeWay of the TurtleWhat The GolfWhere Cards FallWinding WorldsWrod LacesYaga The Roleplaying Folktale
Loffre de lancement d’Apple Arcade est assez polyvalente mais pas encore suffisamment fournie. Comme pour toute collection, certains jeux se demarquent incontestablement tandis que dautres vous feront probablement passer votre tour. Vous disposez d’une centaine de jeux pour démarrer votre premier mois gratuit.
Parmi les meilleurs jeux du catalogue, on retrouve des titres qui ont passe des annees en developpement avant qu’Apple n’en achète les droits pour le baptème de sa plateforme. Overland est l’un de ces jeux, plateau de strategie elegant et epure, en développement depuis 2013, il se déroule dans un decor post-apocalyptique. C’est aussi l’un des jeux les moins exclusifs au service puisqu’on le retrouve chez d’autres acteurs du streaming comme Steam. 
Sayonara Wild Hearts suscite tout autant d’engouement. Il sagit dun jeu rythmique ou vous devez maintenir la cadence des pistes sonores effrénées tout en sortant victorieux de courses poursuite, ambiance Temple Run. Le gameplay ne s’avère pas particulièrement profond mais il vous tiendra en haleine des heures durant.
C’est d’ailleurs l’archétype du jeu Apple Arcade : une experience pleine de style qui vous divertira sur un temps assez court avant de passer au titre suivant. A vrai dire, le service porte bien son nom, nous avons véritablement l’impression de nous retrouver dans une salle d’arcade. Sauf qu’ici, vos jeux préférés sont en accès illimité.
Et tout comme dans une salle darcade, il nest pas impossible que vous mettiez la main par hasard sur quelques pepites : Outlanders par exemple, est une petite simulation de ville bio à faire prospérer, qui vous relaxera par sa direction artistique apaisante. Vous devriez de même jeter un coup dœil à Spek, un puzzle-game des plus conceptuels, Tangle Tower intrigue policière reposant sur l’humour, Where Cards Fall un futur hit méta à souhait, et Bleak Sword jeu daction-fantaisie spectaculaire a lesthetique aussi sombre que depouillee.
Compte tenu des exigences familiales de la marque, ne cherchez aucun titre mature ou gore (bien qu’il y en ait quelques-uns, comme Inmost). Idem pour les jeux multijoueurs, avec des représentants assez rares tels que Ultimate Rivals: The Rink, LEGO Brawls et Pac-Man Party Royale. Visiblement, Apple Arcade n’a pas tenté de s’engouffrer dans la brèche Battle Royale et de concurrencer des mastodontes comme Fortnite ou PUBG. Un genre qui parait pourtant tout indiqué pour le service gaming d’Apple. 
Apple Arcade se veut avant tout une plateforme pour les amateurs de jeux solo et de parties hors ligne. Nous ne sommes pas surs que cela changera un jour, bien que le multijoueur a grande echelle représente une part importante de la concurrence d’Apple Arcade. Et la firme de Cupertino pourrait finir par céder, elle aussi, aux sirènes du MMO.
(Image credit: Future)
Que vaut l’interface d’Apple Arcade ?
Apple Arcade n’est pas sans defaut, notamment en ce qui concerne l’ergonomie du service. Celui-ci n’est jamais centralise à un endroit commun pour chaque appareil Apple. Il dispose bien d’un onglet dedie sur l’App Store, mais son organisation reste aussi brouillonne que les autres catégories de la boutique d’applications Apple : son contenu se mêle à toutes les autres propositions de l’App Store, sans filtre proposé.
Une véritable confusion pour les utilisateurs et un faux pas pour Apple qui aurait tout à gagner à développer une interface dédiée complètement à sa plateforme gaming.
(Image credit: Future)
Une fois telecharges, les jeux Apple Arcade se mélangent aux autres titres de l’App Store. Oui, vous pourrez toujours les reorganiser manuellement en dossier d’applications, mais il serait beaucoup plus facile de pouvoir les classer automatiquement et ensemble. Ce qui serait possible avec une application centrale pour acceder au catalogue.
C’est ce que Steam, GOG et l’Epic Games Store ont déjà entrepris, Apple Arcade aurait tout à gagner en les imitant. Mais Apple semble trop inquiet à lidee dintroduire une seconde interface similaire a lApp Store (nous rencontrons le même problème avec le catalogue d’Apple TV+).
Apple Arcade chauffe (un peu trop) les appareils iOS
Lorsque vous lancez un jeu Apple Arcade sur votre iPhone, il n’est pas rare que celui-ci devienne tres chaud au toucher, meme lors de courtes sessions de cinq a dix minutes. Il peut ainsi devenir tres inconfortable de tenir un iPhone dans ces conditions, car le bord en aluminium et les boutons concentrent la chaleur. Les coques sont indispensables ici, ne serait-ce que pour epargner vos doigts si vous prevoyez des sessions de jeu intensives.
Certains jeux ne sont pas non plus adaptes a une interface tactile. Overland est bien meilleur avec une souris et un clavier, ou simplement plus d’espace sur un iPad. La responsabilité en incombe aux éditeurs de jeux qui doivent prévoir des commandes moins contraignantes sur smartphone, et la possibilité d’annuler automatiquement tout mouvement accidentel. Il existe toutefois de très bons jeux compatibles avec une experience mobile, à l’instar de Shinskei: Into The Depths, qui ralentit le temps quand vous visez.
Oceanhorn 2 (Image credit: Future)
Apple Arcade est-il une valeur sure ?
Apple insiste sur le fait que de plus en plus de jeux arriveront chaque mois, mais nous ne savons pas exactement combien, ni le niveau de qualite quafficheront ces derniers. Les jeux auxquels nous avons pu joue dans le catalogue deja existant, bien que tres elegants sur la direction artistique, varient en attrait et en durée de vie. Certains sont clairement des œuvres faites avec amour, tandis que d’autres sont assez basiques dans leur concept et leur execution. Ne donnant pas envie d’aller plus loin. 
Tant que nous n’aurons pas accès à un planning des sorties structuré, il est difficile d’evaluer si Apple Arcade plaira encore aux joueurs une fois qu’ils auront termine la selection initiale (certes importante) de jeux proposés.
La compagnie peut tout de même compter sur une base de développeurs partenaires extrêmement motivés et dévoués à la plateforme. Lorsque les éditeurs implémentent leurs créations sur Apple Arcade, la societe s’engage a leur apporter un soutien financier d’un montant indefini afin de leur donner une marge de manœuvre conséquente pour realiser les jeux qu’ils aiment. Certains developpeurs nous ont dit que cela leur permettait d’ajouter des fonctionnalites bonus après lancement ou des zones qui auraient ete supprimees lors des etapes de planification.
Spek (Image credit: Future)
En effet, adherer a Apple Arcade et a ses conditions de remuneration libere les developpeurs des schemas de monetisation classiques de certains jeux. En comparaison de la flopee de jeux modernes abusant des achats in-app, en particulier sur les telephones portables, les titres d’Apple Arcade font office d’oxygène. 
Et ils sont nombreux les titres généreux avec leurs joueurs, offrant à ces derniers des petites compensations pour leur engagement. Sur Sneaky Sasquatch, pour ne citer que lui, votre personnage adopte de nouvelles mimiques ajoutées régulièrement par les développeurs. Une attention qui fait mouche.
Il est difficile de determiner avec precision comment chacun des autres jeux Apple Arcade a pu beneficier de détails accrus grace a l’aide financiere et a l’expertise professionnelle d’Apple. Reste que ce type de mécénat pourrait amener a une qualite de conception bien superieure a celle a laquelle les proprietaires d’iPhone, d’iPad, de Mac et d’Apple TV sont habitues. Seul le temps nous dira si le plus gros investissement d’Apple dans les jeux video offrira aux consommateurs une plateforme vraiment unique. Et si cela aura un impact ou non sur toute l’industrie du jeu video.
Skate City (Image credit: Future)
A qui s’adresse Apple Arcade ?
Apple Arcade convient a tout le monde. N’importe qui peut y trouver un ou plusieurs jeux correspondant à ses attentes tant l’offre est polyvalente. Néanmoins, le service privilégie quand même certains utilisateurs plus que d’autres. Les plus evidents sont ceux qui possedent deja un appareil Apple, et qui sont souvent prives de multiples sorties traditionnelles – surtout sur Mac. Viennent ensuite les familles, de par l’absence intentionnelle de contenu mature/sanglant et sexuel dans le catalogue. Enfin, ceux qui préfèrent jouer tout seul plutôt qu’en coop et puis les collectionneurs de pépites indés. Apple Arcade en est plein a craquer.
Évitez de vous abonner si…
… Vous etes un joueur Triple-A, adeptes de jeux qui coûtent près de 70 € à leur lancement sur d’autres plateformes. Ne vous attendez pas en effet a ce qu’Apple enrichisse son catalogue avec des franchises et des blockbusters. Ni que les grands studios viennent jeter leur dévolu sur le terrain d’expérimentation de la Pomme. Un mal pour un bien ?
Apple Arcade face à…
(Image credit: Sony)
PlayStation Now / Xbox Game Pass
Cette comparaison est inevitable, bien que déséquilibrée, mais établissons-la quand meme. Apres une recente baisse de prix, l’abonnement mensuel de PlayStation Now, comme celui de Xbox Game Pass, passe à 9,99 €. Vous pouvez jouer a certains jeux AAA en streaming sur le PS Now ou les telecharger a partir de son catalogue de 800 titres, tandis que Xbox Games Pass est uniquement disponible en telechargement avec un catalogue de 250 jeux.
Il est evident que les deux necessitent de posséder une console PS4 ou Xbox One (avec une compatibilite PC sur certains titres), et ne sont donc pas vraiment adaptes pour les joueurs mobiles. 
Vous devrez payer plus cher si vous n’avez pas de console ou si vous voulez simplement jouer en ligne, alors quil y a de fortes chances que vous disposiez deja d’un appareil Apple qui fonctionne avec Apple Arcade (si vous lisez cette critique, en tout cas). Apple Arcade est moins cher et se destine aux joueurs plus occasionnels. Il sagit donc vraiment de services tres differents.
(Image credit: Google)
Google Play Pass
Ce service a ete lance par surprise juste apres Apple Arcade, et semble etre un concurrent delibere. Etant donne quApple Arcade ne fonctionne pas encore (voir ne fonctionnera jamais) avec les appareils Android, il semble y avoir un marche evident pour Google. Ses conditions de lancement se révèlent d’ailleurs assez généreuses – un essai gratuit de 10 jours, 1,99 dollars par mois pendant une annee complete, 4,99 par mois par la suite.
Malheureusement, loffre n’est disponible qu’aux Etats-Unis pour le moment. Elle adopte l’approche plus traditionnelle consistant a inclure des jeux plus anciens, deja sortis, dans son offre de lancement contenant 350 titres. Les deux tiers etant des jeux, le reste des applications, bien que l’on ne sache pas exactement comment ces dernieres nous seront utiles. D’autre part, Play Pass ne possede pas les criteres de sélection qualitative des jeux Apple Arcade, attendez-vous donc a une experience un peu moins soignee avec des achats in-app par ci, par là.
(Image credit: Google)
Google Stadia / Microsoft xCloud
En theorie, Google Stadia et Microsoft xCloud sont des concurrents d’Apple Arcade dans la mesure ou ils sont tous deux techniquement jouables sur mobile, ce qui est evidemment l’objectif principal dApple Arcade. Mais les efforts de Google et de Microsoft se limitent au streaming, visant a fournir des jeux Triple-A de premier plan, et sont tarifes au meme prix que d’autres services de jeux similaires (l’accès à Stadia coute 9,99 € par mois).
Plus precisement, Stadia est disponible mais xCloud nen est encore quau stade de la beta, ce qui rend la comparaison avec ce dernier plus theorique que pratique. Nous reviendrons certainement sur cette comparaison lorsque celui-ci sera en service.